MelloLogo

Fonctionnement

Le principe de base du fonctionnement d'un Mellotron est le même quel que soit le modèle.

Le modèle présenté ici est un M400. De part son méchanisme simplifié, le M400 permettra ainsi une compréhension plus aisée du fonctionnement de l'instrument.

Le principe est celui d'un magnétophone à bande magnétique : sous chacune des touches, il y a une bande et une tête magnétique. Le clavier comportant 35 touches, il y a donc 35 bandes et 35 têtes magnétiques. Chaque bande possède 3 pistes sur lesquelles sont enregistrés 3 sons différents. Un sélecteur permet de positionner les têtes sur la piste désirée (A, B, C). Une position intermédiaire permet de placer les têtes "à cheval" sur 2 pistes, permettant le mixage de 2 sons : A+B ou B+C.

Chaque enregistrement a une durée de 8 secondes. Une fois la bande lue dans son intégralité, il faut relâcher la touche pour pouvoir redéclencher la lecture de la bande.

[cliquer sur les photos pour agrandir]

mellotronmellotronmellotronmellotronmellotronmellotronmellotronmellotron

diagramme mellotron

Lors de la mise sous tension de l'instrument, un moteur entraîne, par le biais d'une courroie, le cabestan (1), qui tourne en permanence.

Lorsque l'on presse une touche (2), la bande (3) est mise en contact contre la tête de lecture grâce un patin de feutre (pressure pad) (4) et contre le cabestan grâce à un galet en caoutchouc (pinch roller) (5), permettant ainsi le défilement de la bande.

Tant que la touche reste enfoncée, la bande défile durant 8 secondes et se range en accordéon dans un compartiment en bois (6).

Lorsque la touche est relâchée, la bande est rappelée à sa position initale par un ressort (7).

Réglage du clavier

Après plusieurs heures de fonctionnement, le clavier d'un Mellotron a tendance à se dérégler, provoquant un mauvais défilement et/ou une mauvaise lecture des bandes.

Chaque touche possède 2 vis permettant le réglage de la hauteur du pinch roller et du pressure pad, par rapport à la bande.

mellotron

1ere vis (à gauche) : réglage du pad
2eme vis  (à droite) : réglage du pinch roller

mellotron

Voici l'unique méthode (employée par Streetly Electronics depuis la création du Mellotron), pour un réglage correct du clavier :

Toujours commencer par le pad : Tout en appuyant sur la touche, devisser la vis jusqu'à l'absence de son. Relâcher ensuite la touche pour permettre à la bande de revenir à sa position initiale. Appuyer à nouveau sur la touche et visser jusqu'à obtention d'un son correct. A partir de ce point, faire un tour complet de vis.

Ensuite, le réglage du pinch roller : Tout en appuyant sur la touche, dévisser la vis jusqu'à l'absence de son. Relâcher ensuite la touche pour permettre à la bande de revenir à sa position initiale. Appuyer à nouveau sur la touche et visser jusqu'à obtention d'une vitesse de défilement correcte. A partir de ce point, faire deux tours complets de vis.